ยานอวกาศเปิดเผยความหลากหลายในภูมิประเทศของระบบสุริยะ

ยานอวกาศเปิดเผยความหลากหลายในภูมิประเทศของระบบสุริยะ

ในช่วงหลายปีที่ผ่านมา ยานอวกาศได้ส่งภาพถ่ายกลับจากทั่วทั้งระบบสุริยะ เผยให้เห็นภาพทิวทัศน์ที่ซับซ้อน ฝุ่นสร้างทัศนียภาพบนดาวหาง 67P ในขณะที่น้ำแข็งปกครองดาวพลูโตและดวงจันทร์ของดาวเสาร์

เมื่อมองแวบแรก ภูมิประเทศเหล่านี้หลายแห่งดูเหมือนเหมือนกัน — ภูเขา หลุมอุกกาบาต และหุบเขาปรากฏขึ้นทุกหนทุกแห่ง แต่แต่ละโลกเพิ่มลายเซ็นทางธรณีวิทยาของตัวเองที่ทำเครื่องหมายว่าดินแดนนี้เป็นมนุษย์ต่างดาวโดยสิ้นเชิง แม้ว่าภารกิจของยานอวกาศหลายรายการจะสิ้นสุดในปีหน้า แต่กลุ่มนักสำรวจหน้าใหม่จะช่วยให้แน่ใจว่าการผจญภัยในอวกาศของเรานั้นยังอีกยาวไกล

ดาวศุกร์เคยอยู่อาศัยได้ การศึกษาแนะนำ

นักวิจารณ์ตั้งคำถามกับสมมติฐานในการวิเคราะห์อดีตของดาวเคราะห์ที่โหดร้ายวีนัสอาจเคยเป็นอสังหาริมทรัพย์ชั้นนำมาก่อน การจำลองด้วยคอมพิวเตอร์แบบใหม่ชี้ให้เห็นว่าดาวเคราะห์ร้ายที่อยู่ติดกันอาจอาศัยอยู่ได้ในอดีตที่ไม่ไกลเกินไป ด้วยอุณหภูมิปานกลาง พื้นที่ริมทะเลมากมาย และแม้แต่จุดสำหรับเล่นสกีไม่กี่แห่ง

ดาวศุกร์สมัยใหม่นั้นรุนแรง: ฝนกรดกำมะถัน ความกดอากาศกดทับ และอุณหภูมิพื้นผิวประมาณ 460 องศาเซลเซียส แต่ถ้าดาวศุกร์รักษาอัตราการหมุนของธารน้ำแข็งไว้ตลอดประวัติศาสตร์ส่วนใหญ่ – วันหนึ่งกินเวลาประมาณ 116 วันโลก – อุณหภูมิเฉลี่ยอาจอยู่ที่ประมาณ 15 ° C เมื่อไม่นานนี้เมื่อ 715 ล้านปีก่อน ผลการวิจัยถูกตีพิมพ์ออนไลน์ในวันที่ 11 สิงหาคมในจดหมายวิจัยธรณีฟิสิกส์

Mark Bullock นักวิทยาศาสตร์ด้านดาวเคราะห์ที่ Southwest Research Institute ในเมืองโบลเดอร์ โกโล กล่าวว่า “นี่เป็นเอกสารเก็งกำไรและเป็นสมมุติฐาน” มันไม่ได้พิสูจน์ว่าดาวศุกร์สามารถอยู่อาศัยได้ เขากล่าว แต่นักวิจัยแสดงให้เห็นว่าเงื่อนไขที่มีอยู่ภายใต้ ดาวศุกร์สามารถรักษามหาสมุทรและภูมิอากาศที่อบอุ่นเป็นเวลาหลายพันล้านปี

Michael Way หัวหน้าทีมวิจัย นักฟิสิกส์ดาราศาสตร์จากสถาบัน NASA Goddard Institute for Space Studies ในนิวยอร์กซิตี้ กล่าวว่า “อัตราการหมุนเป็นปัจจัยสำคัญจริงๆ การหมุนเวียนแบบคี่ของดาวศุกร์ ไม่เพียงแต่จะหมุน แต่เป็นการถอยหลังเมื่อเทียบกับดาวเคราะห์ดวงอื่นส่วนใหญ่ในระบบสุริยะด้วย ซึ่งเป็นปริศนามานานแล้ว แนวคิดหนึ่งคือครั้งหนึ่งมันหมุนเร็วขึ้น แต่ปฏิสัมพันธ์แรงโน้มถ่วงระหว่างชั้นบรรยากาศกับดวงอาทิตย์ทำให้ช้าลง ทางและเพื่อนร่วมงานได้รวมการจำลองสภาพอากาศเข้ากับข้อมูลภูมิประเทศของดาวศุกร์จาก ยานอวกาศมา เจลลัน ของนาซ่าซึ่งโคจรรอบดาวศุกร์ตั้งแต่ปี 1990 ถึง 1994 เพื่อทดสอบว่าอัตราการหมุนอาจส่งผลต่อสภาพอากาศของดาวศุกร์ได้อย่างไร พวกเขาพบว่าถ้าดาวศุกร์ยังคงรักษาความเร็วของการหมุนไว้ได้อยู่ มันอาจจะเหมือนโลกมากขึ้นเป็นเวลาหลายพันล้านปี และตราบใดที่มันหมุนไม่เร็วกว่าประมาณทุกๆ 16 วันของโลก และมีมหาสมุทรโลกที่ตื้นเพื่อช่วยควบคุมอุณหภูมิ ดาวเคราะห์ก็อาจจะร้อนจัดแต่ก็น่าอยู่ได้

บนโลก การหมุนของดาวเคราะห์ที่ค่อนข้างเร็วจะแบ่งชั้นบรรยากาศออกเป็นเซลล์ที่ปั่นป่วนอย่างชัดเจน 

ซึ่งช่วยให้สภาพอากาศอยู่ในการควบคุม ดาวศุกร์ไม่หมุนเร็วพอที่จะกระตุ้นชั้นบรรยากาศ นักวิจัยพบว่าการก่อตัวของเมฆที่ยาวนานขึ้นเหนือด้านที่หันเข้าหาดวงอาทิตย์ของดาวเคราะห์ เมฆสะท้อนแสงอาทิตย์มากพอที่จะทำให้พื้นผิวดูอบอุ่นเป็นเวลาสองพันล้านปีก่อนที่อุณหภูมิสูงขึ้น นำไปสู่สภาวะที่ทำให้หายใจไม่ออกในปัจจุบัน สถานที่บางแห่งอาจเห็นหิมะเป็นครั้งคราว และที่ราบสูงทางตอนเหนือของ Ishtar Terra สามารถรักษาสโนว์แพ็คได้ตลอดทั้งปีลึกประมาณ 5 เมตร นักวิจัยรายงาน

แต่ข้อสรุปเหล่านี้ขึ้นอยู่กับสมมติฐานที่อาจไม่สมเหตุสมผล Fred Taylor นักฟิสิกส์จาก University of Oxford กล่าว ยกตัวอย่างเช่น นักวิจัยสันนิษฐานว่าดาวศุกร์เคยมีบรรยากาศที่มีไนโตรเจนเป็นส่วนใหญ่และมีความดันใกล้เคียงกับโลก ซึ่งเป็นทางเลือกที่ไม่น่าจะเป็นไปได้ เทย์เลอร์กล่าว “ดาวศุกร์อาจไม่เคยอยู่อาศัยมาก่อน” เขากล่าว

ภารกิจในอนาคตสู่ดาวศุกร์สามารถทดสอบสมมติฐานเหล่านี้ได้ ยานโคจรหรือลงจอดอาจมองหาหลักฐานของหินแกรนิต เช่น ซึ่งต้องใช้น้ำ “นั่นน่าจะเป็นปืนสูบสำหรับสมมติฐานนี้ที่ดาวศุกร์ยึดถือมหาสมุทรมาเป็นเวลานาน” บูลล็อคกล่าว ยานสำรวจ Akatsuki ของญี่ปุ่นกำลังศึกษาสภาพอากาศของโลก ( SN: 1/9/16, p. 14 ) และ NASA กำลังพิจารณาสองแนวคิดสำหรับการส่งยานอวกาศโดยเร็วที่สุดในปี 2020 

การติดต่อทางวิทยุกับ Schiaparelli หายไปประมาณ 50 วินาทีก่อนจะลงจอดตามแผน การวิเคราะห์ข้อมูลเบื้องต้นจากเครื่องบินลงจอดระบุว่าร่มชูชีพถูกโยนทิ้งก่อนเวลาอันควร และจรวดที่ลงจอดจะปิดตัวลงหลังจากจุดไฟเพียงไม่กี่วินาที วิศวกรที่มีภารกิจ ExoMars ของ ESA ยังคงวิเคราะห์ข้อมูลดังกล่าวเพื่อทำความเข้าใจว่าเกิดอะไรขึ้น

นักวิจัยสงสัยมานานแล้วว่าดาวศุกร์มีการปะทุของภูเขาไฟ แต่ยังไม่มีหลักฐานโดยตรง ( SN Online: 6/19/15 ) การทดสอบว่า Idunn Mons หรือที่อื่นใดเป็นลาวาที่พ่นออกมา ต้องรอยานอวกาศในอนาคต ทั้ง NASA และ European Space Agency กำลังพิจารณาข้อเสนอสำหรับยานอวกาศ Venus หลายลำที่สามารถเยี่ยมชมได้ในช่วงทศวรรษหน้า   

การผจญภัยแบบเมทัลลิก สาเหตุของจุดมืดบนดวงอาทิตย์ และคำติชมของผู้อ่านเพิ่มเติม

โอดิสซีย์เมทัลลิค

นักวิทยาศาสตร์กำลังเข้าใกล้การเปลี่ยนไฮโดรเจนให้กลายเป็นโลหะแข็งEmily Conoverรายงานใน “Chasing a devious metal” ( SN: 8/20/16, p. 18 )